遠古時代

二十四節氣是中國一大創造

人類處於採集、漁獵時代的歷史,有兩三百萬年之久,進入農業時代的歷史,至今不過一萬年左右。這是為甚麼?

因為在採集、漁獵時代,人類的食物都來自大自然的恩賜,謀生不易。大家終日勞累奔波,難求一飽,求生的辦法既危險(漁獵)又艱難(採集),沒有空閒時間進行發明創造,生產不能發展,社會不能進步,這就很難進入文明時代。

人類的祖先中有一些聰明人逐漸發現一些穀類可以在某種土地上人工栽種,又發現捕獲的小動物可以關在家媢}養,讓它們繁殖。年深日久,一再改進,終於進入了可以「五穀豐登,六畜興旺」的農業時代。這樣,人類可以自己生產食物,不再完全依靠大自然的恩賜,在農閒的時候就有充分的時間可以發明創造,改進工具,逐漸跨入文明的大門。所以,農業是文明之母,任何民族不經過農業時代,就不能進入文明。

人類從事農業,除了要有工具(先是石器、骨器、木器,以後發展為青銅器、鐵器),還需要懂得曆法和從事原始的水利灌溉工程。懂得曆法,才能不違農時,獲得豐收;講求水利,才能避免旱澇災害。

曆法,不可能是一人一時一地的發明創造,應該是人們在長期耕作的實踐中逐漸探討出來的,因此,四大古文明中心都有自己的曆法。至於誰先誰後,現在還在探討之中,一時還沒有定論。

但是,把一年分為二十四個節氣,讓人們根據節氣,不違農時,進行耕種,保證豐收,則是中國人的先民所創造。這一歷史事實,已為世界所公認。中國人劃分節氣的辦法傳到歐洲之後,為很多人所讚賞,所接受。1928年,在國際氣象台台長會議上,英國氣象學家蕭納伯(Napier Shaw 1854-1945)以英國氣象局長的身分,倡議歐美各國採用中國的二十四個節氣指導農業生產,英國率先採用。他的這一倡議,表明這一偉大的發明為農業大國中國所獨有。

因為南北緯度不同,氣候各異。我們的二十四個節氣,是按北緯35度的氣候情況制訂的。現將世界四大古文明發源地的緯度比較如下:

古埃及(尼羅河下游)北緯30°
古巴比倫(巴比倫城)北緯33°
古印度(印度河古城遺址)北緯31°
古中國(中原地區)北緯35°

這又是一條二十四個節氣源出中國的鐵證。而其產生的時代,則在距今一萬年之內,五千年以前,我們的曆法逐漸完善的時侯。

本文由重慶師範學院教授史式供稿