夏朝

「家天下」如何確立?

一陽生

自啟繼禹位,並相繼滅掉益和有扈氏的勢力後,父子、兄弟相傳的王位繼承制終於固定下來。無論啟繼父位是由乃父所傳,或者他自行奪權,在夏禹、夏啟父子之際,其統治地區已頗具國家規模。據古籍載,「夏有亂政,而作禹刑」(《左傳》),「禹平洪水,定九州,制土田,各因所生,遠近賦入棐」(《漢書.食貨志》)。可見當時已有國家出現的特徵,而禹、啟之分別消滅防風氏、有扈氏,正反映要確立國家的權威、由「禪讓」過渡到「家天下」,絕非一帆風順。如果《竹書紀年》等書所記的「舜囚堯」、「禹逼舜」屬實,則「啟殺益」自是順理成章之事。啟繼禹位、夏朝建立,標誌著中國「家天下」的首創,也是中國歷代興治盛衰亂亡的一系列鏈條之第一環。它具有立國創制的作用,即首建王朝、首行世襲,同時也開了歷代篡奪政權的先例。