西周

周文王與姜太公


正當殷商統治江河日下之際,其西方的屬國周卻崛興起來。周是生活在黃河支流渭水流域的一個古老部族。相傳其始祖是后稷,名棄,姬姓,曾被堯命為農師,分封在黃土高原一帶。傳到古公亶父時,定居於岐山之下的周原(今陝西省岐山縣),該地後來成了周朝的發源地,而古公也被子孫尊稱為太王。到了古公孫子姬昌(即周文王)繼位,大施仁政,敬老尊賢,深得民心。

文王曾被殷紂王囚禁過,釋放後,便銳意經營,四處訪賢求能,結果終於被他找到了大賢人姜尚。姜尚,字子牙,是個運籌帷幄的軍事家,相傳《六韜》就是有關他兵法的著作。他本想把一生所學施展出來,為國家做一番事業,但因紂王淫暴失政,使他十分失望,每天在渭水岸邊垂釣。據說他的魚鉤不是彎的,因為志不在魚,而在明主的賞識,叫做「願者上鉤」。有一天姬昌出外狩獵,遇到姜尚。兩人攀談起來,話很投機,姬昌不覺高興地說:「吾太公望子久矣」,意思說你可以幫助完成先祖太公的事業,於是請他一起回西岐,尊以為師。從此姜尚成為文王的得力助手,並有了「太公望」的外號,後來果然助周滅商。