西周

西周的宗法、禮樂制


西周統治的鞏固,與其建立穩定的制度很有關係。支撐周朝天下的有四大制度:封建制、宗法制、禮樂制、井田制。封建制是西周的政治制度,也是其統治的核心。井田制是維持封建的經濟制度。至於宗法、禮樂制,則是維持封建的社會制度和文化制度。

根據封建制度,「溥天之下,莫非王土;率土之濱,莫非王臣」。天子把爵位、土地連同居民分封給諸侯;諸侯對天子有納貢、從征等義務,但可把土地及居民分賜給卿大夫;卿大夫之下又有士。這就構成了天子─諸侯─卿大夫─士金字塔形之貴族等級制。為了維繫封建制度,西周還形成了按血緣關係組織起來的家族制度──宗法制,規定從天子到士各級貴族的名位只能由嫡長子繼承,並建立以全國最高宗主──周天子為核心的層層藩屏。

此外,周公還制禮作樂,規定了吉禮(祭禮)、凶禮(喪禮)、軍禮(行軍,出征)、賓禮(朝覲,互聘)、嘉禮(婚宴,加冠)等,使貴賤有差、尊卑有別、長幼有序,實行所謂「刑不上大夫,禮不下庶人」。