西周

國人暴動與共和行政


西周從成王康王經昭王、穆王到共王這段時期,大致屬於治世。共王之後,便日益中衰。到了第十代君主厲王時,甚至發生了一場大事變。原來由於長期對外戰爭和貴族奢侈腐化,西周國力已經不斷衰微,但厲王不但沒有半點檢束,反而變本加厲地施行暴政。他為增加收入,竟把山林川澤據為己有,不許國人(首都及其近郊的居民)上山砍柴、打獵。人民因生計被斷絕,紛紛在街頭巷尾聚集,發表對厲王「專利」政策的不滿。厲王十分惱怒,派專人監視臣子、百姓,發現有誹謗朝廷的,就處以死刑。結果在公元前841年,國人憤然起而暴動,衝進王宮把厲王趕走。厲王逃彘(今山西霍縣),鎬京一時沒有天子,由周定公、召穆公共同執掌朝政(一說由共伯和執政),史稱「共和行政」。

由於《史記》一書由共和元年(公元前841年)開始繫年記事,因此國人暴動、厲王被逐、「共和行政」建立的這一年,就被視為中國歷史有確切年代記載的開始。到了共和十四年(公元前828年),厲王在彘死了,太子靜繼位,即周宣王,「共和行政」才告結束。宣王雖然進行了一些改革,使國勢在短期內略有振興,然而國人暴動已動搖周室統治的根基,西周的滅亡已是遲早的問題了。